William e Kate visitam Paris 20 anos após a morte de Diana

Esta sexta-feira os Duques de Cambridge vão fazer uma viagem oficial de dois dias a Paris. A deslocação surge cinco meses antes do 20º aniversário da morte da princesa Diana num acidente de carro na capital francesa.

William, o segundo na linha de sucessão ao trono britânico, e Kate vão reunir-se com o presidente François Hollande com o intuito de lançar a iniciativa "Les Voisins" (Os vizinhos), que se destina a estreitar os laços entre ambos os países, num momento em que o Reino Unido se prepara para iniciar o processo de saída da União Europeia.

Os duques de Cambridge também vão presidir um jantar na embaixada britânica e irão assitir a uma partida de rugby entre a seleção francesa e galesa, no âmbito do torneio Seis Nações, que terá lugar no sábado nos arredores de Paris.

Este será o primeiro compromisso do príncipe, de 34 anos, como chefe da União Galesa de Rugby desde que assumiu o cargo, até então ocupado pela avó, a rainha Isabel II.

O casal vai viajar sem os filhos, George, de três anos, e Charlotte, de um.

Embora não esteja prevista nenhuma comemoração oficial durante a viagem, será difícil evitar a emoção que será despertada pela visita de William à cidade onde a mãe morreu, a 31 de agosto de 1997.

William tinha apenas 15 anos e o irmão Harry, 12, quando a Princesa Diana e o namorado, Dodi Al Fayed, morreram na sequência de um acidente de viação. Recorde-se que o Mercedes em que seguiam colidiu com um túnel no centro de Paris, enquanto estavam a ser perseguidos por jornalistas.

O motorista francês, Henri Paul, também morreu no acidente. Dias depois, as autoridades descobriram que estava alcoolizado, cujos níveis estavam acima dos permitidos por lei.

Para marcar o 20º aniversário da morte de Diana, os príncipes anunciaram que este ano vão organizar uma angariação de fundos para financiar uma estátua da mãe, que em princípio seria erguida nos jardins do Palácio de Kengsington, em Londres, onde ela morava.

A visita a Paris é mais uma demonstração de que tanto William como o seu pai, o príncipe Charles, herdeiro ao trono, estão a assumir os deveres da Rainha, que completará 91 anos no dia 21 de abril.

Em julho, William e Kate também planeiam fazer uma visita à Alemanha e à Polónia.

O Duque de Cambridge anunciou que vai deixar o cargo de piloto de ambulância aérea para se concentrar mais nas obrigações reais.

Os tabloides britânicos apelidaram-no  de "preguiçoso" pelo número de atos em que participa em comparação com a Rainha.

Tanto William como Kate são muito populares no Reino Unido, e também contam com um número considerável de admiradores em França.

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