Esta vasta rede, localizada principalmente na região pobre dos Apalaches, surge entre uma crise de saúde nos Estados Unidos relacionada a estes analgésicos. "A epidemia de opioides é a crise de drogas mais mortal na história dos Estados Unidos, e os Apalaches podem ter sofrido mais que qualquer outra região", disse o ministro da Justiça, Bill Barr, em comunicado.

Receitados em excesso durante anos, os opioides geraram maior dependência e levaram os consumidores a utilizar drogas fortes como fentanil e heroína.

Como resultado, as overdoses dispararam, matando 70.000 americanos em 2017, 10% mais do que em 2016.

Entre os acusados está um médico no Tennessee que receitou 1,4 milhões de comprimidos de opioides em três anos em troca de sexo, segundo o comunicado.

No mesmo período, uma farmácia de Ohio doou 1,75 milhão de comprimidos com a cumplicidade de farmacêuticos e médicos.

No Alabama, um médico impôs um "imposto" de 50 dólares por mês aos pacientes dependentes para continuar a emitir receitas de opioides.

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