Houve ganhos históricos em geral para as crianças do mundo desde que a Convenção sobre os Direitos da Criança foi adotada há 30 anos. No entanto, muitas das crianças mais pobres ainda estão a sentir o impacto, de acordo com a Convenção sobre os Direitos da Criança numa Encruzilhada [The Convention on the Rights of the Child at a Crossroads], um novo relatório divulgado hoje.

Parte das comemorações que marcaram o trigésimo aniversário da Convenção sobre os Direitos da Criança, o relatório analisa as realizações inegáveis das últimas três décadas, prova de que, onde há vontade política e determinação, a vida das crianças melhora.

“Houve ganhos impressionantes para crianças nas últimas três décadas, à medida que mais e mais pessoas vivem vidas mais longas, melhores e mais saudáveis. No entanto, as oportunidades continuam a ser difíceis contra os mais pobres e vulneráveis ”, disse a Diretora Executiva do Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF), Henrietta Fore.

“Além dos desafios persistentes de saúde, nutrição e educação, hoje as crianças precisam enfrentar novas ameaças, como mudanças climáticas, abuso online e cyberbullying. Somente com inovação, novas tecnologias, vontade política e aumento de recursos, ajudaremos a transformar a visão da Convenção sobre os Direitos da Criança numa realidade para todas as crianças em todos os lugares.”

Citando o progresso nos direitos da criança nas últimas três décadas, o relatório observa que:

- A taxa global de mortalidade de menores de cinco anos caiu cerca de 60%.

- A proporção de crianças em idade escolar que não frequentam a escola diminuiu de 18% para 8%.

- Os princípios orientadores da Convenção sobre os Direitos da Criança - não discriminação; os melhores interesses da criança; o direito à vida, sobrevivência e desenvolvimento; e o direito à proteção - influenciaram inúmeras constituições, leis, políticas e práticas globalmente.

No entanto, observa o relatório, esse progresso não foi uniforme.

Nos países de baixa e média renda, as crianças das famílias mais pobres têm duas vezes mais possibilidade de morrer de causas evitáveis antes do quinto aniversário do que as crianças das famílias mais ricas.

De acordo com dados disponíveis recentes, apenas metade das crianças das famílias mais pobres da África Subsaariana são vacinadas contra o sarampo, em comparação com 85% das crianças das famílias mais ricas.

Apesar do declínio nas taxas de uniões prematuras em todo o mundo, as meninas mais pobres de alguns países correm mais riscos hoje do que em 1989.

O relatório também aborda ameaças antigas e novas que afectam crianças em todo o mundo:

- A pobreza, a discriminação e a marginalização continuam a colocar em risco milhões de crianças mais desfavorecidas: conflitos armados, xenofobia crescente e a crise global de migração e refugiados têm um impacto devastador no progresso global.

- As crianças estão física, fisiologicamente e epidemiologicamente em maior risco dos impactos da crise climática: mudanças rápidas no clima estão a espalhar doenças, aumentando a intensidade e a frequência de eventos climáticos extremos e criando insegurança alimentar e hídrica. A menos que sejam tomadas medidas urgentes, o pior para muitas crianças ainda está por vir.

- Embora mais crianças sejam imunizadas do que nunca, uma desaceleração nas taxas de cobertura de imunização na última década está a ameaçar inverter ganhos duramente conquistados na saúde das crianças: a cobertura vacinal contra o sarampo estagnou desde 2010, contribuindo para o reaparecimento da doença mortal em muitos países. Quase 350.000 casos de sarampo foram registados em 2018, mais do que o dobro do total em 2017.

- O número de crianças fora da escola estagnou e os resultados de aprendizagem para os que estão na escola permanecem baixos. Globalmente, o número de crianças que não estão no nível primário permanece estático desde 2007. Muitos dos que estão na escola não estão a aprender o básico, muito menos as habilidades necessárias para prosperar na economia de hoje.

Para acelerar o progresso no avanço dos direitos da criança e tratar da estagnação e retrocesso de alguns destes direitos, o relatório exige mais dados e evidências; ampliação de soluções e intervenções comprovadas; expansão de recursos; envolvimento de jovens na co-criação de soluções; e aplicação dos princípios de equidade e igualdade de género na programação.

Mas também reconhece que, embora todos esses elementos sejam necessários para provocar mudanças, nosso mundo em rápida mudança também exige novas modalidades para enfrentar oportunidades e desafios emergentes e incorporar de novo os direitos das crianças como causa global novamente.

Para encontrar esses caminhos, nos próximos 12 meses, o UNICEF planeia iniciar um diálogo global sobre o que será necessário para tornar a promessa da convenção uma realidade para todas as crianças. O discurso será inclusivo, envolvendo crianças e jovens, pais e responsáveis, educação e assistentes sociais, comunidades e governos, sociedade civil, academia, sector privado e media. E influenciará a maneira como a organização faz negócios no futuro.

“A Convenção está numa encruzilhada entre o seu passado ilustre e o seu potencial futuro. Cabe a nós reafirmar, tomar medidas decisivas e nos responsabilizar ”, disse Fore. "Devemos assumir a liderança dos jovens que estão a manifestar-se e a defender os seus direitos como nunca antes; devemos agir agora - com ousadia e criatividade".

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